Most Widely Used French Verbs and Their Conjugation (2023)

The three words that make most French learners shudder: “French verbs conjugation.” We get it.

French isn’t exactly known for its easy grammar and French verb conjugation rules can give even the most seasoned language learners a headache. To help you out, we’ve created a French verb conjugation list, complete with examples and bonus grammar tips. We focus on the most common French verbs and their conjugations in four tenses: présent (present), passé composé (present perfect), imparfait (imperfect), and futur simple (future).

When you get the hang of these and equip yourself with some basic French vocabulary, there’ll be no stopping you!

Common French verbs conjugation table

Conjugating verbs correctly is integral to successful communication. Even if you’re a pro at French question words, nouns, and pronouns, it’s difficult to express oneself confidently if you’re not confident in your French verb conjugations.

To set you up, here are the 20 most common French verbs conjugations, examples of their use in everyday life, and grammar tips.

1. Être(to be)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
Je suisJ’ai étéJ’étaisJe serai
Tu esTu as étéTu étaisTu seras
Il/elle estIl/elle a étéIl/elle étaitIl/elle sera
Nous sommesNous avons étéNous étionsNous serons
Vous êtesVous avez étéVous étiezVous serez
Ils/elles sontIls/elles ont étéIls/elles étaientIls/elles seront


Ils sont devant le musée. (They are in front of the museum.)

Grammar tip:

“Être” is one of the two most important French verbs to learn when you’re learning French.French verbs conjugation rules (alongside “avoir” — to have). “Être” has irregular conjugations in just about every tense. It also serves as an auxiliary verb in several compound tenses and moods in French (e.g. passé composé).

E.g. Il est parti tard. (He left late.)

2. Avoir (to have)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
J’aiJ’ai euJ’avaisJ’aurai
Tu asTu as euTu avaisTu auras
Il/elle aIl/elle a euIl/elle avaitIl/elle aura
Nous avonsNous avons euNous avionsNous aurons
Vous avezVous avez euVous aviezVous aurez
Ils/elles ontIls/elles ont euIls/elles avaientIls/elles auront


Nous avons eu deux réunions hier. (We had two meetings yesterday.)

Grammar tip:

Like “être”, “avoir” is an essential French verb and has irregular conjugations. For the vast majority of French verbs conjugation, “avoir” serves as the auxiliary verb in the compound tenses and moods.

E.g. Ils ont déjà vu le film. (They have already seen the film.)

3. Aller (to go)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
Je vais Je suis allé(e)J’allaisJ’irai
Tu vasTu es allé(e)Tu allaisTu iras
Il/elle vaIl/elle est allé(e)Il/elle allaitIl/elle ira
Nous allonsNous sommes allé(e)sNous allionsNous irons
Vous allezVous êtes allé(e)sVous alliezVous irez
Ils/elles vontIls/elles sont allé(e)sIls/elles allaientIls/elles iront


Ils allaient au parc tous les jours. (They went to the park every day.)

Grammar tip:

Verbs whose auxiliary verb is “être” must show agreement of their past participles in gender (masculine or feminine — add e) and number (singular or plural — add s).


  • Masculine subject → Je suis allé.
  • Feminine subject → Je suis allée.
  • Masculine plural → Ils sont allés.
  • Feminine plural → Elles sont allées.

For a mixed group, always use the masculine form.


  • Thomas et Catherine sont revenus. (Thomas and Catherine came back.)

Most Widely Used French Verbs and Their Conjugation (1)

4. Parler (to speak/talk)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
Je parleJ’ai parléJe parlaisJe parlerai
Tu parlesTu as parléTu parlaisTu parleras
Il/elle parleIl/elle a parléIl/elle parlaitIl/elle parlera
Nous parlonsNous avons parléNous parlionsNous parlerons
Vous parlezVous avez parléVous parliezVous parlerez
Ils/elles parlentIls/elles ont parléIls/elles parlaientIls/elles parleront


Tu parles si bien l’espagnol ! (You speak Spanish so well!)

Grammar tip:

“Parler” fits the normal pattern for French verbs ending in -er, so it is a ‘regular’ -er verb.

5. Faire (to do)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
Je faisJ’ai faitJe faisaisJe ferai
Tu faisTu as faitTu faisaisTu feras
Il/elle faitIl/elle a faitIl/elle faisaitIl/elle fera
Nous faisonsNous avons faitNous faisionsNous ferons
Vous faitesVous avez faitVous faisiezVous ferez
Ils/elles fontIls/elles ont faitIls/elles faisaientIls/elles feront


Je fais le gâteau pour son anniversaire. (I’m making the cake for her birthday.)

Note: Unlike in English where the present tense has three different forms (the present simple, the present progressive, and the present emphatic), there is only one present tense in French. Le temps présent in French is used to express both momentary action and progressive action. So, “je fais le gâteau” could be translated as “I make the cake”, “I’m making the cake”, and “I do make the cake”.

Grammar tip:

“Faire” is found in many French idiomatic expressions and is the key to the causative construction (“faire” + infinitive).


  • Il fait froid. (It’s cold.) *Notice that in expressions about the weather, “faire” becomes equivalent to “to be”.
  • Nous faisons du ballet. (We do ballet.)
  • Elle fait des économies pour un voyage au Japon. (She is saving for a trip to Japan.)
  • La pluie fait pousser l’herbe plus vite. (The rain makes the grass grow faster.) *causative construction

6. Prendre (to take)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
Je prendsJ’ai prisJe prenaisJe prendrai
Tu prendsTu as prisTu prenaisTu prendras
Il/elle prendIl/elle a prisIl/elle prenaitIl/elle prendra
Nous prenonsNous avons prisNous prenionsNous prendrons
Vous prenezVous avez prisVous preniezVous prendrez
Ils/elles prennentIls/elles ont prisIls/elles prenaientIls/elles prendront


Ils ont pris ses bagages par accident ! (They took her luggage by accident!)

Grammar tip:

Like “avoir” and “faire”, the verb “prendre” is one of the most commonly used and comes up in a wide variety of idiomatic expressions in French.


  • Prendre du poids (to gain weight)
  • Prendre son temps (to take one’s time)
  • Prendre garde (to watch out/be careful)

7. Vouloir (to want)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
Je veuxJ’ai vouluJe voulaisJe voudrai
Tu veuxTu as vouluTu voulaisTu voudras
Il/elle veutIl/elle a vouluIl/elle voulaitIl/elle voudra
Nous voulonsNous avons vouluNous voulionsNous voudrons
Vous voulezVous avez vouluVous vouliezVous voudrez
Ils/elles veulentIls/elles ont vouluIls/elles voulaientIls/elles voudront


Voulez-vous une salade avec votre repas ? (Do you want a salad with your meal?)

Grammar tip:

“Vouloir” can be used to express a want or a desire, or to politely request something. It can also be used to give strong commands or to willingly agree to something, amongst other uses.

  • Desire: Je veux devenir astronaute ! (I want to become an astronaut!)
  • Polite request: Voulez-vous tenir ça pour moi ? (Would you please hold this for me?)
  • Strong command: Je veux qu’il finisse ses tâches avant de sortir. (I want him to finish his chores before he goes out.)

8. Savoir (to know)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
Je saisJ’ai suJe savaisJe saurai
Tu saisTu as suTu savaisTu sauras
Il/elle saitIl/elle a suIl/elle savaitIl/elle saura
Nous savonsNous avons suNous savionsNous saurons
Vous savezVous avez suVous saviezVous saurez
Ils/elles saventIls/elles ont suIls/elles savaientIls/elles sauront


Nous savions que cela arriverait. (We knew this would happen.)

Grammar tip:

“Savoir” is an irregular French -ir verb, like ouvrir, devoir, falloir, pleuvoir, pouvoir, recevoir, tenir, venir, voir or vouloir.

9. Pouvoir (to be able to)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
Je peuxJ’ai puJe pouvaisJe pourrai
Tu peuxTu as puTu pouvaisTu pourras
Il/elle peutIl/elle a puIl/elle pouvaitIl/elle pourra
Nous pouvonsNous avons puNous pouvionsNous pourrons
Vous pouvezVous avez puVous pouviezVous pourrez
Ils/elles peuventIls/elles ont puIls/elles pouvaientIls/elles pourront


Peux-tu s’il te plaît préparer le dîner de ce soir ? (Can you please cook the dinner tonight?)

Grammar tip:

“Pouvoir” is very often used to express politeness in French.


Je suis vraiment désolé, mais je ne peux pas vous aider avec ça. (I’m really sorry, but I can’t help you with this.)

10. Venir (to come)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
Je viensJe suis venu(e)Je venaisJe viendrai
Tu viensTu es venu(e)Tu venaisTu viendras
Il/elle vientIl/elle est venu(e)Il/elle venaitIl/elle viendra
Nous venonsNous sommes venu(e)sNous venionsNous viendrons
Vous venezVous êtes venu(e)sVous veniezVous viendrez
Ils/elles viennentIls/elles sont venu(e)sIls/elles venaientIls/elles viendront


Tu viens demain ? (You’re coming tomorrow?)

Grammar tip:

Like “aller”, “venir” is conjugated with être.

“Venir de” means to “come from”.

Je viens de Moscou. (I come from Moscow.)

If “venir de” is followed by a verb, then it means “have just”.


Elle vient de terminer son devoir. (She has just finished her paper.)

11. Dire (to say/tell)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
Je disJ’ai ditJe disaisJe dirai
Tu disTu as ditTu disaisTu diras
Il/elle ditIl/elle a ditIl/elle disaitIl/elle dira
Nous disonsNous avons ditNous disionsNous dirons
Vous ditesVous avez ditVous disiezVous direz
Ils/elles disentIls/elles ont ditIls/elles disaientIls/elles diront


Il a dit à tout le monde que nous allions nous marier. (He told everyone we were getting married.)

Grammar tip:

Most French irregular verbs can be organized into five patterns, but “dire” does not fit into any of them. This means you have to learn its conjugation by heart.

12. Donner (to give)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
Je donneJ’ai donnéJe donnaisJe donnerai
Tu donnesTu as donnéTu donnaisTu donneras
Il/elle donneIl/elle a donnéIl/elle donnaitIl/elle donnera
Nous donnonsNous avons donnéNous donnionsNous donnerons
Vous donnezVous avez donnéVous donniezVous donnerez
Ils/elles donnentIls/elles ont donnéIls/elles donnaientIls/elles donneront


Non, elle ne lui a pas donné ses livres. (No, she didn’t give him her books.)

Grammar tip:

“Donner” is also used in many idiomatic expressions.


  • Donner l’exemple (to set an example)
  • Donner l’heure à quelqu’un (to tell someone the time)
  • Donner une fête (to throw a party)

13. Penser (to think)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
Je penseJ’ai penséJe pensaisJe penserai
Tu pensesTu as penséTu pensaisTu penseras
Il/elle penseIl/elle a penséIl/elle pensaitIl/elle pensera
Nous pensonsNous avons penséNous pensionsNous penserons
Vous pensezVous avez penséVous pensiezVous penserez
Ils/elles pensentIls/elles ont penséIls/elles pensaientIls/elles penseront


Ils y penseront plus tard. (They will think about it later.)

Grammar tip:

  • “Penser à” means “to think about” as “to have someone on your mind”:

Tu penses à elle, n’est-ce pas ? (You are thinking of her, aren’t you?)

  • Penser de means “to think about” in the sense of “having an opinion on”:

Que pensez-vous de cet hôtel ? (What do you think about this hotel?)

14. Aider (to help)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
J’aideJ’ai aidéJ’aidaisJ’aiderai
Tu aidesTu as aidéTu aidaisTu aideras
Il/elle aideIl/elle a aidéIl/elle aidaitIl/elle aidera
Nous aidonsNous avons aidéNous aidionsNous aiderons
Vous aidezVous avez aidéVous aidiezVous aiderez
Ils/elles aidentIls/elles ont aidéIls/elles aidaientIls/elles aideront


Elle les aidera à déménager. (She will help them move apartments.)

Grammar tip:

“Aider” is a first group verb, so it follows the regular conjugation pattern of the first group verbs that end in -er:

You first remove the -er from the end of the infinitive form of the verb (aider becomes aid). Then, you add the appropriate endings (e.g. in present tense it’s: e, es, e, ons, ez, ent).

15. Aimer (to like/love)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
J’aimeJ’ai aiméJ’aimaisJ’aimerai
Tu aimesTu as aiméTu aimaisTu aimeras
Il/elle aimeIl/elle a aiméIl/elle aimaitIl/elle aimera
Nous aimonsNous avons aiméNous aimionsNous aimerons
Vous aimezVous avez aiméVous aimiezVous aimerez
Ils/elles aimentIls/elles ont aiméIls/elles aimaientIls/elles aimeront


Ils aimaient jouer ensemble quand ils étaient enfants. (They used to love playing together when they were children.)

Grammar tip:

You can use aimer to express that you love, or are fond of someone or something.

16. Devoir (to have to, to need to)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
Je doisJ’ai dûJe devaisJe devrai
Tu doisTu as dûTu devaisTu devras
Il/elle doitIl/elle a dûIl/elle devaitIl/elle devra
Nous devonsNous avons dûNous devionsNous devrons
Vous devezVous avez dûVous deviezVous devrez
Ils/elles doiventIls/elles ont dûIls/elles devaientIls/elles devront


Vous devez boire plus d’eau. (You need to drink more water.)

Grammar tip:

It’s easy to confuse “devoir” with “falloir”, which also implies an obligation or necessity. Devoir indicates something that a person is obliged to do, while falloir expresses something that needs to be done. Don’t worry if you’re confused, this is a difficult difference to understand!


  • Je dois lui dire ça. Je ne peux pas mentir ! (I have to tell him this. I can’t lie!)
  • Il faut que je parte. Je vais être en retard ! (I must leave. I’ll be late!)

17. Habiter (to live)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
J’habiteJ’ai habitéJ’habitaisJ’habiterai
Tu habitesTu as habitéTu habitaisTu habiteras
Il/elle habiteIl/elle a habitéIl/elle habitaitIl/elle habitera
Nous habitonsNous avons habitéNous habitionsNous habiterons
Vous habitezVous avez habitéVous habitiezVous habiterez
Ils/elles habitentIls/elles ont habitéIls/elles habitaientIls/elles habiteront


Elle habitera en Allemagne l’année prochaine. (She will live in Germany next year.)

Grammar tip:

“Habiter” is often followed by a preposition (such as à, en, aux etc.) , but it technically doesn’t require one.

For example, we can say both:

J’habite Londres.

J’habite à Londres.

However, nowadays it’s much more common to place a preposition after the verb “habiter” than not.

18. Regarder (to look, watch)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
Je regardeJ’ai regardéJe regardaisJe regarderai
Tu regardesTu as regardéTu regardaisTu regarderas
Il/elle regardeIl/elle a regardéIl/elle regardaitIl/elle regardera
Nous regardonsNous avons regardéNous regardionsNous regarderons
Vous regardezVous avez regardéVous regardiezVous regarderez
Ils/elles regardentIls/elles ont regardéIls/elles regardaientIls/elles regarderont


Ses parents regardaient la télé tous les soirs quand on n’était pas là. (His parents watched TV every night when we were away.)

Grammar tip:

The French verb “regarder” is active (to watch, to look), while “voir” is more passive (to see, to view, to witness). We use “regarder” when there’s an intention behind the action, and “voir” when we’re just perceiving or witnessing our surroundings.

Here’s an example to illustrate the difference between the two:

La semaine dernière, j’ai regardé les oiseaux dans la forêt. (Last week, I watched the birds in the forest.)

Meaning: Last week, I intentionally observed the birds in the forest.

La semaine dernière, j‘ai vu beaucoup d’oiseaux dans la forêt. (Last week, I saw many birds in the forest.)

Meaning: Last week, when I was in the forest, I saw a lot of birds. I didn’t focus on them, it wasn’t my intention to see them, I just became aware that they were there.

19. Utiliser (to use)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
J’utiliseJ’ai utiliséJ’utilisaisJ’utliserai
Tu utilisesTu as utiliséTu utilisaisTu utiliseras
Il/elle utiliseIl/elle a utiliséIl/elle utilisaitIl/elle utilisera
Nous utilisonsNous avons utiliséNous utilisionsNous utiliserons
Vous utilisezVous avez utiliséVous utilisiezVous utiliserez
Ils/elles utilisentIls/elles ont utiliséIls/elles utilisaientIls/elles utiliseront


Avez-vous déjà utilisé cet ordinateur ? (Have you used this computer before?)

Grammar tip:

“Utiliser” is a regular -er verb. It uses the same infinitive endings as the majority of French verbs (e.g. “aimer”, “aider”, “parler”).

20. Essayer (to try)

Présent (Present)Passé composé (Present perfect)Imparfait (Imperfect)Futur simple (Future)
J’essaye/essaieJ’ai essayéJ’essayaisJ’essayerai/essaierai
Tu essayes/essaiesTu as essayéTu essayaisTu essayeras/


Il/elle essaye/essaieIl/elle a essayéIl/elle essayaitIl/elle essayera/


Nous essayonsNous avons essayéNous essayionsNous essayerons/


Vous essayezVous avez essayéVous essayiezVous essayerez/


Ils/elles essayent/essaientIls/elles ont essayéIls/elles essayaientIls/elles essayeront/



Ils ont essayé de se rendre au Panama, mais leur vol était surbooké. (They tried to fly to Panama, but their flight was overbooked.)

Grammar tip:

Usually, with French verbs that end in -yer such as “nettoyer” (to clean), the -y changes to -i before -e, -es and -ent. However, with the verb “essayer”, the -y can, but doesn’t have to change into an -i. So j’essaye and j’essaie, for example, are both correct. This is also the case with some other -ayer verbs such as “payer” (to pay).

Let’s start conjugating!

French verb conjugation rules can easily discourage even the most committed learners.

But you just made an important step! With this French verb conjugation list, you’re ready to start parler le français.

To look up any other French verbs conjugations, check out Reverso Conjugation.

To memorise French verb conjugations, the popular French learning Youtuber behind MyFrenchStory recommends speaking the conjugations out loud and spelling the endings, which is how French children learn conjugations at school. You can learn more about that technique and MyFrenchStory here.

Finally, to practice what you learned and use French verbs in real-life contexts, book a 1-on-1 lesson with a French teacher and take your French-speaking to the next level.

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Author: Rev. Porsche Oberbrunner

Last Updated: 03/28/2023

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